sábado, 29 de junio de 2013

Obrera de Leptanilla en vivo

Live Leptanilla worker

Había colectado en Madrid varias obreras de Leptanilla sp, siempre muertas, que he ido conservando en alcohol. Por fin he conseguido ver una viva y en movimiento. Asunto, créame el lector, que tiene algo de extraordinario en estas hormigas primitivas y subterráneas de poco más de 1 mm de longitud. En el siguiente video, filmado con lupa binocular, una obrera explora el entorno con las mandíbulas abiertas. Lleva las antenas extendidas horizontalmente, con poca articulación entre el escapo y el funículo, y formando entre ellas un ángulo que no suele exceder los 90º. Recuerde el lector que estas hormigas, situadas en la base del árbol filogenético de la familia Formicidae, son ciegas y nómadas, dotadas de aguijón y, con toda probabilidad, predadoras especializadas en centípedos.


En la secuencia puede apreciarse la limpieza consecutiva de las antenas izquierda y derecha. Para ello, la obrera proyecta la pata delantera sobre el escapo antenal (fotograma 1 de la imagen siguiente), encaja en el escapo la horquilla formada por el basitarso y el espolón tibial (2 y 3), gira el tarso hacia abajo y, finalmente, desplaza la horquilla por el funículo hasta su extremo apical (4, 5 y 6). Este comportamiento de limpieza antenal está extendido en todas las subfamilias de hormigas. Dado el carácter primigenio de Leptanilla, sería de gran interés indagar las posibles diferencias, en relación  con dicha conducta y sus estructuras asociadas, respecto de otros géneros más evolucionados.


Limpieza de antena en Leptanilla sp

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