lunes, 17 de febrero de 2014

Hormigas en una Real Cédula de Carlos III (1783)

Ants in a Royal Decree by Charles III (1783)

En el siglo XVIII una terrible plaga de hormigas asoló los cultivos de varias islas de las Antillas Menores. En 1760 llegaron a Barbados, en 1763 a La Martinica, en 1770 a Granada (Wheeler, 2006 [1926]).

Fechas de aparición de las plagas de hormigas en varias islas de las Antillas Menores en el siglo XVIII

El rey Carlos III, deseoso de fomentar el desarrollo y poblamiento de la isla de Trinidad, promulgó el 24 de noviembre de 1783 una Real Cédula cuyo artículo 26 está dedicado a la prevención de las plagas de hormigas que habían invadido las islas cercanas.

Portada de la Real Cédula de 24 de noviembre de 1783 

Este el texto completo del artículo:

Art. 26 de la Real Cédula de 24 de noviembre de 1783
Igualmente advierto a dicho Gobernador que cuide con la mayor vigilancia no se introduzca en la Isla la plaga de hormigas, que tanto ha perjudicado en algunas de las Antillas, haciendo que a este fin se reconozcan individualmente los equipajes y efectos de los colonos que pasaren de ellas a la de Trinidad; y supuesto que sus habitantes son los más interesados en esta providencia, propondrán al Gobierno dos sujetos de la misma actividad y satisfacción, para que hagan los reconocimientos de las naves, y celen la observancia de este punto.

Exactamente el mismo párrafo fue utilizado en el artículo 31 de la Real Cédula promulgada por Fernando VII el 10 de agosto de 1815 para la isla de Puerto Rico.
En 2005 Edward O. Wilson propuso la identidad de la hormiga protagonista de las devastadoras plagas de la Antillas Menores en el siglo XVIII: la pequeña y polimórfica Pheidole megacephala.

Soldado de Pheidole megacephala (fot. De April Nobile, Antweb.org)

Referencias:
  • Wheeler WM. 2006 [1926]. Anotación 37 a la Historia Natural de las hormigas de Réaumur. Ed. Vision Net, Madrid.
  • Wilson EO. 2005. Early ant plagues in the New World. Nature 433: 32

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